Ali Wong puede ser más conocida por su standup comedy, y por protagonizar el éxito de Netflix «Always Be My Maybe». A principios de este año, el comediante participó en un tipo diferente de proyecto: la película interactiva de realidad virtual (VR) de Baobab Studio «Bonfire», en la que Wong da voz al compañero robot de un explorador intergaláctico varado.

Para conmemorar el lanzamiento de «Bonfire» para los auriculares PlayStation VR de Sony, Wong recientemente le contó a Variety sobre su trabajo en el proyecto, y sus pensamientos sobre la realidad virtual en general.

Wong admitió que no tenía mucha experiencia con la realidad virtual antes de formar equipo con Baobab Studios. «He visto mucha publicidad que rodea a la realidad virtual a lo largo de los años y creo que es un nuevo medio emocionante, aunque mi exposición fue mínima», confesó Wong. «Mi marido es un jugador, así que he probado la realidad virtual con él, pero eso es todo lo que tenía entrando en ‘Bonfire'».

«Bonfire» es una experiencia narrativa de realidad virtual, aunque con mucha interactividad. La historia proyecta al espectador en el papel protagonista de un explorador espacial que lanza una nave espacial en un planeta desconocido. Le permite interactuar con el compañero robot Debbie (voz de Wong), así como un lindo monstruo que emerge del bosque, y también en última instancia obliga al espectador a tomar una decisión sobre el futuro del planeta y todos sus habitantes.

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«Hacer que el espectador sea parte de la historia fue muy intrigante para mí», dijo Wong. «Era muy diferente de cualquier otra cosa que haya hecho.»

Wong ha dado voz a personajes para programas animados y películas antes. «Me encanta la actuación en off», le dijo a Variety. «Uno de mis proyectos favoritos que he hecho es (el programa animado de Netflix) ‘Tuca y Bertie’. Me da la oportunidad de interpretar personajes en los que la gente normalmente no me entregaría, porque puedo ser más vulnerable y jugar en un mundo de fantasía».

Wong dijo que su voz para «Bonfire» difería de proyectos anteriores debido a la naturaleza interactiva de la película. Dado que los espectadores pueden influir en la trama e interactuar activamente con un personaje, tuvo que grabar mucho más material. «Muchas líneas que el espectador puede que nunca escuchen, y a veces hasta 30 variaciones, pensé que era una locura», recordó.

La ingeniera de Baobab Amy Rebecca Tucker le dijo a Variety a principios de este año que este enfoque interactivo era muy similar al flujo de un set de stand-up comedy. Los comediantes tienen su flujo básico trazado, y saben qué chistes quieren golpear durante un set. «No hay una gran diferencia en la dirección de la historia», dijo. Sin embargo, todavía leen la sala, reaccionan a su audiencia y los hacen sentir especiales, al mismo tiempo que se adhieren a su rutina.

Aunque esa estructura básica puede ser la misma, Wong dijo que «Bonfire» no era muy parecido a sus sets de comedia en absoluto. «El guión fue claramente escrito para personas de todas las edades, a diferencia de mi stand-up», dijo. «Debbie es tan compasiva y cariñosa. Ella no habla de sexo en absoluto.

Cuando se le preguntó qué piensa sobre la realidad virtual después de trabajar en «Bonfire», Wong respondió: «Dale una oportunidad a la realidad virtual. Es como la marihuana. ¡Es el futuro!»