Era el parque acuático más peligroso de América. New Jersey’s Action Park, o «Traction Park», como los lugareños notoriamente lo apodan, prometió aventura, «grandes cosas para los niños pequeños» y las atracciones acuáticas más grandes del mundo.

Pero era conocido por golpes, hematomas, hombros dislocados y cosas peores. Hubo tantas heridas que el parque tenía sus propias ambulancias. Trágicamente, también hubo muertes. Tres se ahogaron en la piscina de olas. Uno fue lanzado desde el tobogán alpino sobre rocas que el parque le había dicho que quitara. Uno fue electrocutado después de caer al agua en la Experiencia Kayak.

El veterano MTV VJ Riki Rachtman, ex presentador del programa de metal «Headbangers Ball», no sabía nada de los peligros del parque cuando fue asignado a hacer una transmisión en vivo allí en 1993 con las invitados especiales Alice In Chains. Pero él estaba a la vanguardia, y Alice in Chains era la banda correcta para experimentarlo todo de primera mano, trayendo nados y gafas al rodaje.

«Nunca hubo una banda con la que fuera más divertida hacer nada que Alice In Chains», cuenta Rachtman a Variety. «Siempre hacían algo tonto, ya sea estar en una mansión con túnicas y ascots o todo lo que hicimos en Action Park. Ese episodio de ‘Headbanger’s Ball’ es el episodio más preguntado de la historia».

Rachtman, que ahora presenta dos podcasts, The Triple R y Cathouse Hollywood Podcast de Riki Rachtman, se sorprendió al ver imágenes de ese día presentadas en el documental de Seth Porges y Chris Charles Scott, «Class Action Park», cuando debutó en HBO el mes pasado.

Rachtman —actualmente en una caminata en moto de campo a través recaudando dinero para la Asociación de Alzheimer— se tomó un momento para detenerse y reflexionar sobre ese día en Action Park, y lo que espera hacer con las tomas e imágenes invisibles que el documental falló.

Antes de que se publicara el documental, ¿alguien te dijo que iban a usar todo eso o cuánta participación?

¡No tenía ni idea! Y cuando alguien me lo dijo, pensé que era sólo por un segundo, pero estoy en ello mucho más de lo que pensé que sería, y estaba como «¿En serio?» Porque justo la misma semana, acababa de encontrar un video de todas las imágenes sin editar de la «Headbangers Ball» que filmamos allí, que finalmente iba a publicar en YouTube.

¿Lo filmó en la época en que Alice In Chains interpretó a Lollapalooza en el verano de 1993?

Tengo la sensación de que pudo haber sido después de eso, pero realmente no lo recuerdo. Hicimos cosas con Alice In Chains bastante. Todo lo que hicimos fue divertirnos, nadie dijo: «No hagamos eso». Todos éramos imprudentes, sólo niños divirtiéndose. Y como teníamos al equipo de cámara, no teníamos que esperar en la fila. Así que ríamos al frente de todas las líneas, filmamos un segmento, nos ríamos a dar un paseo y luego ríamos a otro paseo. Y [en Action Park], ¡podríamos hacer lo que quisiéramos en un lugar donde la gente hiciera lo que quisiera!

HBO Max

¿Estaba al tanto de la reputación del parque?

Recuerda, soy de Hollywood, así que nunca había oído hablar de Action Park, recuerdo haber estado en Hollywood y me dijeron «vamos a filmar en Action Park mañana por la mañana», así que tuve que tomar los ojos rojos e ir directo al parque. Fue una locura. Nunca escuché nada de las cosas malas, ni de alguien muriendo en el parque. Sólo recuerdo estar en este telesilla y mirar el bucle [Cannonball], y yo estaba como, «¿Qué diablos es eso?» Y ellos dijeron, «En realidad, está cerrado. Alguien se rompió la nariz en él. Le dije: «¿Alguien realmente lo intentó? Esto tiene que ser la cosa más estúpida que he tenido: ¿Cómo puedes hacer un tobogán de agua con un bucle? ¡No hay manera de que no puedas salir lastimado en ello!» Realmente estaba pensando que esto no puede ser seguro, pero los hice todos.

¿Qué es lo que más recuerdas de ese día en el rodaje con la banda?

Recuerdo que hicimos lo único en el que te pones en colchonetas y tú [bajas un tobogán] muy rápido, y Layne y yo [Staley] y Jerry [Cantrell] corríamos, y uno de los chicos de seguridad cayó y volamos hasta la pared de seguridad, y esa es la grabación que usaron en la película. Recuerdo que el sumo luchó con Jerry. Por lo que entiendo, una vez que publiqué algo en Twitter al respecto, los productores dijeron que era el día más loco en Action Park.

¿La nueva atención te está soplando la mente?

Es increíble, y voy a hacer un podcast al respecto. Voy a mostrar todas las grabaciones de video que grabé. No estoy seguro de qué podcast va a estar en todavía, pero va a estar en mi canal de YouTube, con el que realmente no he hecho tanto. Y sólo voy a hacer introducciones y outros a segmentos y hablar detrás de las escenas y luego tocar un montón de cosas sin editar, lo que es muy divertido porque muestra a la banda haciendo lo que hicieron: Alice In Chains no era más que una banda divertida fuera de la cámara.