El compositor Justin Tranter y Selena Gomez han estado haciendo música juntos desde 2015, pero «Lose You to Love Me» representa su mayor éxito hasta la fecha, aterrizando en el No. 1 en su segunda semana en la lista de consumo BuzzAngle/Rolling Stone (por delante de cuatro nuevas canciones de Kanye West que dominaron el resto del top 5). Cinco semanas más tarde, la canción sigue en el top 10 con casi 110 millones de transmisiones totales y 800.000 unidades de canciones. Su video oficial, por su parte, pronto cruzará 160 millones de visitas en YouTube.

«Se siente increíble, y tan hermoso», dice Tranter, quien fue nominado para un Grammy y un Globo de Oro el año pasado. «Mi sueño era hacer música que la gente escuche y se preocupe. Las cartas pueden ser una forma divertida de marcar algo, pero para mí eso significa que las personas responden a la canción de una manera positiva y continúan escuchándola».

Hoy en día Tranter, que se identifica como no conforme entre género, prefiere estar detrás de las escenas mientras permite a otros brillar en el centro de atención. «Desde que dejé de ser artista, estoy aquí para ayudar a otras personas a contar sus historias», dice el ex líder de Semi-Precious Weapons y frecuente compañera de composición de Julia Michaels.  «Saber que hice lo mejor que pude y funcionó? ¡Eso siempre se siente genial!»

Pero Tranter se niega a tomar todo el crédito del último éxito de Gómez: «Tanta gente estuvo involucrada aparte de mí y Selena — Julia, Mattman y Robin». Los co-compositores también conocidos como Mattias Larsson y Robin Fredriksson también produjeron la canción con Finneas. «Trajo el ambiente y los caramelos para las orejas a los últimos pasos de la producción», dice Tranter sobre el hermano mayor de Billie Eilish. «Eso le dio este último soplo de vida.»

«Había pasado un minuto desde que estábamos todos juntos», recuerda Tranter sobre el reencuentro que inspiró la canción, que tuvo lugar en el complejo de Max Martin en West Hollywood. «Así que estábamos hablando y poniéndonos al día y la idea salió de nuestra conversación. Hay un hermoso piano vertical en el estudio que se puede escuchar en la pista. Robin comenzó a tocar el acorde en el piano y todo empezó a fluir».

Así como el sencillo no tardaba mucho en explotar, el proceso de escritura también fue rápido. «La carne de la misma, que significa como los acordes y la letra y la melodía, tomó una hora como máximo», dice Tranter. «Suena loco, pero es verdad: en el momento en que se hizo el primer coro, supe que teníamos algo especial. Todos nos abrazamos y lloramos. Cuando Selena, Julia y yo nos reunimos, sucede algo mágico con el nivel de vulnerabilidad y honestidad, pasando a la verdad sin dejar de hacer algo con lo que la gente podría relacionarse».

Tranter no quiere regalar demasiado cuando se trata de la vida personal de Gómez, y para él, se trata de una idea universal más que de detalles íntimos. «Queríamos profundizar en el mensaje de que amarse siempre tiene que ser la prioridad», explica Tranter. «Reconoce el dolor [de la pérdida] por el que todo el mundo pasa, pero concéntrate en lo positivo: Si tratas bien con tu dolor, vas a salir del otro lado amándote aún más. Ese era el objetivo tácito de la canción».

Mientras que Gómez ha hecho un montón de investigación por sus éxitos pasados sobre la angustia — su relación con Justin Bieber era la definición de on-again, off-again — Tranter la animó a voltear el guión esta vez. «El amor propio es mi tema favorito: estoy casado conmigo mismo y me pongo un anillo grande y gordo en el dedo», dicen, señalando que es una opinión impopular. «Los medios de comunicación están obsesionados con la idea de que una relación difícil es la más valiosa. Ya sabes, películas sobre un tipo que te trata como s-t y luego te persigue en un aeropuerto para disculparte, ¿eso es amor verdadero? Por supuesto, las relaciones y el romance son importantes para la humanidad y han creado un arte legendario increíble. Pero es emocionante hablar de amarte a ti mismo para variar y eso es muy inspirador para mí».

No hay duda de que «Lose You to Love Me» ha tocado un acorde a nivel internacional, y al igual que «Thank U, Next» de Ariana Grande, también podría ganarse a Gómez el respeto crítico que algo la ha eludido. «Esta canción le da una credibilidad como artista que siempre se ha merecedo», dice Tranter. «Creo que todo el mundo ve al artista, músico y narrador en Selena que he visto desde el primer día que nos conocimos. Y me hace súper orgulloso de ser parte de ese proceso».