Hulu With Live TV ha superado a Sling TV de Dish Network para tomar la corona como el mayor servicio virtual de televisión de pago en los Estados Unidos, según estimaciones de nuevos analistas. Fueron uno de los únicos ganadores en medio de la carnage de corte de cuerdas que atravesó el sector en el tercer trimestre.

A finales del tercer trimestre de 2019, Hulu With Live TV anotó 2,7 millones de suscriptores de pago, después de agregar alrededor de 400.000 en el período, según un informe de la firma de investigación de Wall Street MoffettNathanson esta semana. Eso puso al streamer controlado por Disney un toque por delante de Sling TV, hasta ahora el líder perenne en el sector con 2,69 millones para sus paquetes relativamente de bajo costo (con una red de 214.000 submarinos en el tercer trimestre).

YouTube TV de Google también ganó en el trimestre, con 1,6 millones de clientes (sumando alrededor de 200.000 en el tercer trimestre), estiman los analistas.

Pero esos tres fueron realmente los únicos ganadores en el mercado estadounidense de televisión de pago, que se vio con pérdidas en el tercer trimestre a un ritmo sin precedentes. Los servicios tradicionales de televisión por cable y vía satélite cayeron un récord de 1,8 millones de subs en el tercer trimestre, un descenso interanual del 6,2%, según las estimaciones de MoffettNathanson. Las pérdidas fueron lideradas por DIrecTV de AT&T, que arrojó 1,12 millones de clientes en el período. El negocio de televisión por satélite de Dish perdió 66.000, mientras que los clientes generales de televisión por cable cayeron un 2,8%.

«El modelo de televisión en vivo para la programación de entretenimiento está siendo desplazado por SVOD [suscripción de vídeo bajo demanda] y AVOD [vídeo a la carta con publicidad] mucho más rápidamente de lo que los números de corte de cable por sí solos sugerirían», dijeron los analistas de MoffettNathanson en el Informe.

La industria una vez presumió que los paquetes de televisión por Internet «skinny» de menor costo, como Sling y YouTube TV, proporcionarían un bote salvavidas para compensar los declives seculares entre los operadores tradicionales de televisión de pago. Pero para algunos distribuidores de programación de vídeo multicanal «virtuales», la economía simplemente ha sido insostenible, lo que ha llevado a alzas de precios que han alejado a los clientes.

«Desafortunadamente, los clientes no están dejando LA TELEVISIÓn lineal para vMVPD. Simplemente están dejando la televisión en vivo
en conjunto», escribió el equipo de analistas de MoffettNathanson, liderado por Craig Moffett, en la nota de investigación.

El niño del cartel aquí es AT&T TV Now (anteriormente llamado DirecTV) que se situó en 1,13 millones de submarinos a septiembre de 2019 — perdiendo 199,000 en el tercer trimestre – en lugar de un pico de 1,8 millones al año antes. La compañía telefónica lanzó originalmente DirecTV Now con precios especiales tan bajos como $35 por mes; desde entonces ha implementado tres alzas de precios y cambios de embalaje, con el último aumento con el nivel de entrada a $65 por mes.

Mientras tanto, el mes pasado, Sony anunció que PlayStation Vue, su servicio virtual de televisión de pago lanzado hace casi cinco años, cerrará en enero, con la compañía citando «contenidocaro y acuerdos de red» y el lento ritmo de cambio en el ecosistema de televisión de pago para el ecosistema de televisión de pago para el Decisión.

«Las ruedas ya se están cayendo del modelo vMVPD», dijeron los analistas de MoffettNathanson en el informe. La firma estima que la tasa de conversión de las pérdidas tradicionales de televisión de pago a vMVPD disminuyó a alrededor del 40% en los últimos 12 meses.

Mientras que Hulu, Sling TV y YouTube TV han implementado cada uno aumentos de precios, han mantenido precios relativamente bajos. Hulu With Live TV comienza en $45 por mes para más de 60 canales (y eso incluye acceso a toda la biblioteca SVOD de Hulu); YouTube TV es de $50 mensuales para más de 70 canales; Los niveles de Sling cuestan $25 para 30 canales y $40 por 50.

Con «La señal que esto envía – ¿qué, pensó que al cambiar a un MVPD virtual evitaría esos aumentos de la tasa anual enfurecedor? – es posiblemente tan importante como el aumento absoluto de los precios», señalaron los analistas de MoffettNathanson.

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