La última vez que Alison Klayman se encontró en Portugal, se enfrentaba a circunstancias significativamente diferentes. Era finales de diciembre de 2018, y el documentalista se estaba tomando un descanso rápido de un programa de edición implacable cuando se enteró de que su retrato de Steve Bannon «The Brink» se estrenaría en Sundance. Sólo eso hizo oficial la tarea poco envidiable del cineasta de finalizar rápidamente la edición de una película que sólo había terminado el rodaje después de las elecciones de mitad de período un mes antes.

«Cuando volé a Lisboa el año pasado, todavía no habíamos finalizado el título», dice. «[Trabajar con esa ventana de edición de dos meses] nos privó del lujo del tiempo. Cada segundo tenía que ser utilizado eficientemente».

Diez meses después, el director podría respirar tranquilo. La película hizo su fecha límite de Sundance, obtuvo fuertes críticas una vez allí, y continúa siendo un empate en el circuito del festival. Recientemente, Klayman llevó la película a Doclisboa, donde Variety se sentó con ella, y a IDFA, donde también estrenará su proyecto más reciente, «Flower Punk». Klayman hizo el breve doc, que sigue al artista japonés Azuma Makoto, mientras estaba de descanso de los deberes de Bannon. «‘The Brink’ fue un proyecto que parecía precario durante mucho tiempo, así que era una manera de volver a sentirse en control», explica. «Pensé que podía ir a algún lugar y pensar en flores y pensar en algo totalmente diferente».

Una de las principales fuentes de dificultades fue el propio Bannon. El agitador de derecha salió el hecho de que también estaba participando en el «Dharma americano» de Errol Morris, por lo que cuando se llegó a la noticia de ese otro retrato de Bannon, Klayman se vio obligada a poner su proyecto en espera temporal, dándole la oportunidad de ir a Japón para filmar «Flower Flower Punk.»

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Por supuesto, Klayman aprendió a centrar una película en torno a alguien con una vasta huella mediática mientras trabajaba en su debut, «Ai Weiwei: Never Sorry». «Tienes que ser fuerte y territorial en el campo para asegurarte de que no estás musculoso», señala. «La BBC vendría a rodar una pieza de una hora de duración, y tuve que luchar para dar a conocer que ya estaba allí, y me quedaría; mi enfoque fue, ‘Bueno, tendrás que estar en mi película'».

Y así, cuando Bannon siguió a Morris y su película a Venecia, Klayman lo etiquetó. «Dije, supongo que eso es parte de nuestra historia», explica. «Si Bannon va a Venecia, [nosotros también.]»

Aun así, creó una dinámica extraña para el cineasta. «La idea de que reaccionara a otro documental, y mucho menos a uno de los cineastas más legendarios que trabajan hoy en día, dentro del ámbito de mi película fue una experiencia surrealista».

Parece que hubo muchas experiencias de este tipo en la realización de la película, que arrasó con el director y su cámara en jets privados, hoteles de lujo y reunión a puerta cerrada con líderes de la extrema derecha mundial. «Tener un gran acceso es un desafío», dice Klayman. «Tienes que considerar lo que aporta, lo que dice la película. Me dije a mí mismo, nadie tenía ese acceso, así que ¿qué vas a hacer con él? Será mejor que hagas algo de valor, será mejor que luches para quedarte en la habitación tanto como sea posible, porque eso no era una garantía todos los días».

Klayman continúa: «Viví esa vida con un sentido de propósito muy intenso, que es también la forma en que atravesé ese tiempo. Nunca estuve realmente en riesgo de convertirme, digamos. Siempre sentí que el riesgo psicológico que enfrentaba era entrar demasiado en este sentido de la misión, sintiendo que estoy aquí en nombre del pueblo estadounidense, estoy aquí en nombre de la historia, ¡y necesito capturar esto!» Se ríe. «También es como, relájate.»

Klayman está actualmente trabajando en una serie de proyectos en diferentes etapas de desarrollo y, después de pasar el verano trabajando en un guion, está buscando hacer su debut con guión. Aunque no se imagina que volverá a hablar con Bannon, permanece cerca de Ai Weiwei.

«Le conté sobre ‘The Brink’ mientras todavía estábamos disparando», dice Klayman. «Y yo estaba muy nervioso porque no sabía lo que iba a decir. Su opinión me importa. Preguntó: ‘Ese es el tipo que lleva la chaqueta, ¿verdad?’ Sabía de él, pero también era escéptico. Luego se sentó y dijo: ‘Esto es muy bueno. Estás haciendo una película política, esto es muy bueno».

«Entonces preguntó: ‘Es muy inteligente, ¿sí?’ Y yo dije, «Eh, eres más inteligente.» Entonces le dije: ‘Lo siento, pero ahora tienes algo en común con Steve Bannon'».