«Queen & Slim», que llegó a los cines el 27 de noviembre, comienza con una explosión, cuando Queen (Jodie Turner-Smith) y Slim (Daniel Kaluuya) disparan a un oficial de policía en defensa propia y salen a la fuga. Slim cree que su acción estará justificada en la corte, pero Queen, una joven fiscal, lo sabe mejor.

Dirigida por la dos veces ganadora del Grammy Melina Matsoukas y con guión de la escritora ganadora del Emmy Lena Waithe, con una compositora negra y una banda sonora ejecutiva producida por un trío de mujeres, la película también sacude los pilares del negocio del cine, en la medida en que es una colaboración entre las mujeres en posiciones de liderazgo en industrias dominadas por hombres y deficientes en diversidad.

Etiopía Habtemariam de Motown quedó impresionada por la película y su sonido. «Vi una proyección temprana, y resonó conmigo durante días», dice. «Lo que es tonto de Lena y Melina es que son verdaderas cabezas de música.» Los tres son productores ejecutivos en la banda sonora.

Para el cantautor Dev Hynes (también conocido como Blood Orange), la oportunidad de componer la partitura de la película fue una «enorme oportunidad de ir a toda máquina» a un lado de sus talentos con los que acaba de empezar a conectarse. Recomendado para el trabajo por el cantautor ganador del Grammy Solange, Hynes rápidamente asimiló la visión de Matsoukas, quien quería que el sonido de la película «representara la amplitud de la música negra, desde la antigua hasta la nueva», según el supervisor musical Kier Lehman.

Para Hynes, que se une a las filas de compositores de películas negras como Kris Bowers, Wynton Marsalis y Quincy Jones, la visión de Matsoukas fue primordial. «Todos los días, eso era todo lo que estaba en mi mente, lo que podía hacer para mejorar este proyecto que es la visión de estas mujeres increíbles».

La partitura de Hynes aumenta la banda sonora, lanzada por Motown, que incluye contribuciones de Lauryn Hill (su primera canción nueva en cinco años), Vince Staples y Hynes, así como la nueva incorporación a la familia Motown, la artista con sede en el Reino Unido Tiana Major.

Dice Habtemariam de la mezcla ecléctica: «En general, es un viaje musical de artistas negros de diferentes espectros: tienes un Megan Thee Stallion, pero también tienes un Roy Ayers y alguien que la gente puede no conocer, como Choker. Este es un grupo de talento negro que habla a cada generación, a todas las épocas, y también habla con el alma de la película».

Reflexionando sobre el logro, Habtemariam dice: «¿Dos mujeres negras ejecutivas que producen la banda sonora de una película importante juntas? Nunca había visto que algo así sucediera en toda mi carrera. Pero hay mujeres negras increíbles trabajando en este proyecto en todos los ámbitos. Estoy muy, muy orgulloso».

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