Lee Kerslake, más conocido como el baterista de la banda de rock Uriah Heep y por tocar en dos álbumes de Ozzy Osbourne, ha muerto de cáncer de próstata. Tenía 73 años.

El ex teclista de Uriah Heep Ken Hensley confirmó la muerte de Kerslake en su página de fans de Facebook, escribiendo: «Es con los corazones más pesados que comparto con ustedes que Lee Kerslake, mi amigo de 55 años y el mejor baterista con el que jugué, perdió su batalla contra el cáncer a las 03:30 de esta mañana. Murió en paz, alabado sea el Señor, pero será terriblemente extrañado».

Kerslake comenzó a tocar la batería para Uriah Heep en 1971, y pasó a grabar un total de 17 álbumes de estudio con la banda. Conoció a Ozzy Osbourne en 1980 y apareció en los dos primeros discos en solitario de Osbourne, «Blizzard of Ozz» y «Diary of a Madman», además del «Live EP» de 1980 y segmentos del álbum en vivo «Tribute» de 1987.

Kerslake nació el 16 de abril de 1947 en Dorset, Inglaterra y comenzó a tocar la batería a la edad de 11 años. Después de tocar con bandas como The Gods, Toe Fat y National Head Band a finales de los 60, se unió a Uriah Heep y apareció por primera vez en su álbum de 1972 «Demons and Wizards». Kerslake dejó Uriah Heep en 1978 y formó la banda Blizzard of Ozz con Osbourne, el bajista Bob Daisley y el guitarrista Randy Rhoads, aunque la dirección pronto renombró a la banda como el proyecto en solitario de Osbourne.

Sin embargo, la temporada de Kerslake con Osbourne terminó en 1981 cuando se fue para cuidar de su madre enferma. Luego se unió a Uriah Heep en 1982 para grabar su álbum de regreso «Abominog», y permaneció con el grupo hasta 2007.

En 1998, Kerslake y Daisley presentaron una demanda contra Osbourne y su esposa Sharon, alegando que no se les dio regalías adecuadas o crédito de composición por su trabajo en «Blizzard of Ozz» y «Diary of a Madman». En respuesta, Osbourne eliminó sus actuaciones de las reediciones de 2002 de los álbumes y los re-grabó de nuevo. La demanda fue posteriormente desestimada en 2003.

Kerslake se retiró en 2007 debido a problemas de salud, aunque continuó trabajando en su propio proyecto en solitario. Reveló en 2018 que había sido diagnosticado con cáncer de próstata terminal y le dijo a Osbourne que su último deseo era recibir las certificaciones de platino para «Blizzard of Ozz» y «Diary of a Madman», que Osbourne concedió. Su última actuación fue el 14 de diciembre de 2018, cuando se unió a Uriah Heep en el escenario de Londres para interpretar «Lady in Black».

Kerslake es sobrevivido por su esposa, Sue.

Estoy muy contento de que Lee Kerslake esté disfrutando de sus álbumes de platino Blizzard y Diary. Espero que te sientas mejor.
Amor, Ozzy pic.twitter.com/nhc8stldQz

— Ozzy Osbourne (@OzzyOsbourne) 18 de enero de 2019