Un terremoto moderadamente fuerte sacudió el área de Los Angeles a última hora de la noche del viernes, sacudiendo los nervios ya deshilachados por los incendios forestales y el humo en todo el sur de California. Con un golpe a las 11:38 p.m., el terremoto registró una magnitud de 4,5 y se centró en el Valle de San Gabriel, cerca del sur de El Monte, a unas 13 millas al este del centro de Los Angeles, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

No se reportaron daños o lesiones graves, aunque el terremoto fue lo suficientemente fuerte como para sacudir las imágenes de las paredes y volcar objetos en algunas casas. Los residentes del área de Los Angeles reaccionaron al terremoto con la habitual mezcla de ansiedad y humor, y se preguntaron sobre posibles réplicas. Dos pequeñas réplicas golpearon alrededor de la 1 a.m., con magnitudes 2.2 y 2.3.

La cineasta Ava DuVernay tuiteó que su abuela lo llamó «una pequeña sacudida».

Lo primero que hice después del terremoto es llamar a mi abuela para registrarme. Le pregunté: «Gram, ¿estás bien?» Ella comienza a reírse y dice: «¡Esa fue una buena! Una pequeña sacudida agradable.» Nació en South LA en 1932. Ese terremoto ni siquiera le pedía un encogimiento de hombros a esta señora. #angeleno

— Ava DuVernay (@ava) 19 de septiembre de 2020

Al igual que muchos en las redes sociales que pensaban que el día no podía empeorar mucho después de la muerte de la jueza Ruth Bader Ginsburg, Kerry Washington simplemente tuiteó: «Un terremoto. ¡¿De verdad?!»

Un terremoto. ¡¿Realmente?!

— kerry washington (@kerrywashington) 19 de septiembre de 2020

El epicentro estuvo cerca de la ubicación del terremoto de 5,9 Whittier Narrows de 1987, que causó tres muertes y daños significativos. El terremoto de Whittier fue sobre la falla de Puente Hills, que se ejecuta bajo el centro de Los Angeles, y según Los Angeles Times, un gran terremoto en esa falla podría ser más mortal que uno en la falla de San Andreas.

Uno de los últimos terremotos significativos cerca de Los Angeles fue un temblor de magnitud 5.1 en 2014, también sobre la falla de Puente Hills, que causó algunos daños en torno a la zona de La Habra. Los terremotos de 4 y 5 de julio De Ridgecrest registraron un mucho más grande 6.4 y 7.1 magnitudes, respectivamente, pero no se sintieron tan fuertemente ya que Ridgecrest está a unos 150 al norte de la ciudad en el desierto alto.