Robert F.X. Sillerman, el empresario del entretenimiento que ayudó a dar forma a la industria moderna de los conciertos, ha muerto a los 71 años debido a una enfermedad respiratoria.

Sillerman hizo su nombre en el negocio de la música comprando una serie de promotores regionales, incluyendo la operación de Ron Delsener en Nueva York, Bill Graham Presents, con sede en San Francisco, y Cellar Door Concerts de Florida, consolidando las entidades bajo su SFX Bandera de entretenimiento y más tarde la venta de la compañía a Clear Channel Communications en 2000 por un reporte de $4,4 mil millones. Eso creó lo que se conoció como Live Nation, que se fusionó con Ticketmaster en 2010 después de mucho escrutinio gubernamental, y hoy en día se valora en casi $15 mil millones. Hace catorce años, Forbes incluyó a Sillerman en su lista de los 400 individuos más ricos en el número 375 con un valor neto de 975 millones de dólares.

Sillerman nació en el Bronx en el seno de una familia judía que tenía raíces en el entretenimiento, su padre había fundado Keystone Radio Network. Asistió a la Universidad de Brandeis, especializándose en ciencias políticas mientras lanzaba su primer negocio, Youth Market Consultants, ofreciendo a otros estudiantes suscripciones a revistas de descuento y asesorando a las empresas sobre cómo llegar a la demostración de los adolescentes. Después de vender esa compañía en 1971, comenzó I P + E, una empresa de ventas, marketing y promoción que vendió a la agencia de publicidad de Boston Ingalls.

Con el famoso DJ «Cousin» Bruce Morrow, compró un par de estaciones de radio del norte del estado de Nueva York, luego comenzó a adquirir una serie de frecuencias de radio y estaciones de televisión en la costa este y Atlanta. En 1985, se asoció con Legacy Broadcasting de Carl Hirsch para adquirir estaciones de radio en Los Angeles, Denver, Detroit, Minneapolis, Washington DC, Houston, Filadelfia y Nueva York. La compañía se fusionó con una unidad de Westinghouse Broadcasting en 1989 en una transacción por valor de 727 millones de dólares.

Al formar Capstar Communications, Sillerman pudo solicitar operar más de una clase de estaciones de radio en el mismo mercado. Esto, en parte, condujo a la Ley de Telecomunicaciones de 1996, que despejó el camino para que SFX Broadcasting consolidara la propiedad de las estaciones de radio, tal como lo haría para la promoción de conciertos, vendiendo sus 71 estaciones de radio por 2.100 millones de dólares en 1998.

En ese momento, el renombrado SFX Entertainment se mantuvo en un par de pequeños promotores de conciertos, finalmente convirtiendo a la compañía en el mayor productor y presentador de entretenimiento en vivo del mundo, vendiendo la compañía a Clear Channel por $4.400 millones en 2000.  También fue un inversionista en el rentable musical de Broadway de Mel Brooks, «The Producers».

Sillerman fundó a CKX (que significaba «Content is King» con un guio a la X en su segundo nombre), una compañía que originalmente vendía equipos de golf, pero pronto adquirió una participación en las fincas de Muhammad Ali y Elvis Presley, así como 19 Entertainment de Simon Fuller , que incluía los derechos de «American Idol» y «So You Think You Can Dance», entre otras propiedades. Luego adquirió una agencia de entretenimiento con Robin Williams, Billy Crystal y Woody Allen. En 2007, lanzó una oferta fallido de recompra para toda la compañía con Fuller valorado en $1.300 millones, renunciando a la junta en 2010.

Dos años más tarde, Sillerman relanzó SFX, que surgió de la bancarrota como una compañía de música electrónica, adquiriendo el sitio de EDM Beatport y varios promotores más pequeños como React Presents en Chicago y ID&T en Europa.  Esa compañía se declaró en bancarrota a principios de 2016, cuando Sillerman renunció antes de una serie de demandas. La compañía fue finalmente renombrada LiveStyle.

A principios de este año, Sillerman acordó pagar una multa de $179,000 a la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos por desviar fondos de la compañía a cuentas personales, mientras tergiversaba las finanzas de su negocio de publicación en línea y entretenimiento Function(X).  Le sobrevive su esposa Laura Baudo.