Las películas de Roland Emmerich tienen un ADN distinto: se desarrollan en un lienzo enorme, hay algún tipo de conflicto desesperado y el planeta casi siempre está en peligro. Muchos críticos de cine y cultura atribuyen a Emmerich la popularización de un género construido en torno a una catástrofe que refleja los temores sobre el cambio climático.

El director reconoce que tiene una inclinación por la creación de Armagedón de pantalla grande, pero detesta el apodo de «maestro del desastre» con el que ha estado ensillado desde que los alienígenas atomizaron la mayoría de los principales monumentos del mundo en el «Día de la Independencia» de 1996.

«No me gusta eso», dice. «Pero sabes cómo a la gente le gusta poner a la gente en un cajón. Les encantan las etiquetas».

En un número reciente dedicado a la crisis climática, Variety exploró las formas en que el mundo del espectáculo está lidiando con los problemas ecológicos que enfrenta la humanidad. La publicación señaló que los narradores a menudo se resisten a las narrativas que enfrentan al público con duras realidades y los instan a tomar medidas.

Emmerich es una rara excepción. Su película de desastres de 2003 «The Day After Tomorrow» se centra en una supertormenta que arrasa todo el mundo, enterrando a la ciudad de Nueva York en el hielo mientras los tornados destruyen el cartel de Hollywood y el nivel de Los Angeles. Emmerich insiste en que hay una «toma de advertencia» en el corazón de estas películas y está de acuerdo en que los creadores de contenido deben dar un paso adelante para hacer frente a las amenazas que plantea un planeta que se calienta.

«Es un poco de lo que odio tanto de Hollywood en este momento», dice. «Podrían muy fácilmente, en una de las películas de Marvel, crear una situación que es claramente una crisis climática. Pero no lo hacen.

«Cuando hice ‘El día después de mañana’, uno o dos de los estudios que lo querían cuando llevé la película a subasta dijo: ‘¿No puedes explotar una bomba atómica o romper una presa, [para que] todo se inunde, y todo desaparece?'», continúa.

«En el momento en que salimos, le dije a mi productor: ‘Sí, no ellos. No entienden lo que estoy haciendo aquí».

Twentieth Century Fox, que en ese momento estaba dirigido por Tom Rothman y Jim Gianopulos, ganó los derechos de la película. Emmerich dice que mientras los mejores jefes firmaron el guión, la película terminada los atravesó como una supertormenta.

«Cuando finalmente vieron la película, tuvieron un pequeño problema con ella», recuerda. «Ellos dijeron: ‘Oh, Dios mío, no hay un final feliz real’. Estaba allí en la página, pero realmente les golpeó cuando lo vieron. Le dije: ‘Chicos, no puedo hacer de este un final feliz porque si la humanidad sigue así, no habrá final feliz'».

El director quiere hacer otra película sobre el clima extremo, pero no una que acote a las estrellas de acción contra el fuego y la lluvia. Es uno que tendría una mirada brutalmente honesta de cómo será la vida si la erosión costera, la migración masiva, la escasez de alimentos y el brote de enfermedades se afianzaran.

«Poco a poco estoy empezando a ver una posible película que se ocupa de ella», dice Emmerich. «¿Qué tan diferente sería el mundo si 200 millones, 300 millones de personas se convirtieran en refugiados porque ya no pueden vivir de sus tierras? El Brexit es el resultado de eso. El nacionalismo es el resultado de eso. Esta podría ser la crisis más grande de la historia: no sólo mucha gente morirá; se crearán guerras. La vida cambiará.»

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