The Who’s Townshend nunca ha sido terriblemente cauteloso con sus declaraciones públicas o sentimental sobre sus compañeros de banda fallecidos, menos de un año después de la muerte del baterista Keith Moon en 1978, habló de cómo salvó a la banda, que había sido empañada por la legendaria batería no es fiable tocando como su salud declinó.

Pero puede que haya establecido un nuevo bar con sus comentarios en una reciente entrevista larga de Rolling Stone en la que dice que está contento de que Moon y el bajista John Entwistle, que murieron en 2002, se hayan ido, porque eran «difíciles de jugar».

«No va a hacer muy feliz a los fans de Who, pero gracias a Dios se han ido», dijo Townshend. «Porque eran difíciles de jugar. Nunca, nunca lograron crear bandas para sí mismos. Creo que mi disciplina musical, mi eficiencia musical como jugador a ritmo, mantuvo a la banda unida».

Describió el sonido bajo de Entwistle como «como un órgano de Messiaen. Cada nota, cada armónico en el cielo. Cuando falleció y yo hice los primeros shows sin él, con Pino [Palladino] en el bajo, él estaba tocando sin todas esas cosas. … Le dije: ‘Guau, tengo un trabajo’. Con Keith, mi trabajo era mantener el tiempo, porque él no hizo eso. Así que cuando falleció, fue como: ‘Oh, ya no tengo que mantener el tiempo'».

Aunque Townshend y el cantante Roger Daltrey, los dos miembros supervivientes de la alineación clásica de The Who, se toman fotos frecuentes el uno al otro, expresan afecto.

«Solía decir que lo amo, pero con los dedos cruzados», dijo Townshend sobre Daltrey. «Ahora, me gusta él también. Me gustan todas sus excentricidades, sus debilidades, su autoobsesión y lo de su cantante. Todo sobre él.

Por su parte, Daltrey dijo: Siempre he conocido a que se preocupa por mí. Espero que se dé cuenta de que me preocupo por él. Creo que mis acciones a lo largo de nuestra carrera lo han demostrado».

Sin embargo, la parte más reveladora de la entrevista puede ser cuando Townshend parece sorprendido por algo que acaba de decir. «A veces encuentro que voy a decir cosas y pienso: ‘¿Realmente siento eso, o es mi boca sólo f, diciendo conmigo?'» Es una declaración que podría haber hecho en cualquier momento de su carrera de más de 50 años.