ACTUALIZADO: El presidente Trump dijo que aprobó en principio el acuerdo bajo el cual Oracle y Walmart recibirían participaciones de propiedad en la aplicación de propiedad china TikTok. Sus comentarios vienen un día antes de que la prohibición de su administración sobre las descargas de aplicaciones TikTok en los EE.UU. entre en vigor, lo que TikTok presentó una demanda de última hora que buscaba detenerse.

«He dado el trato mi bendición», dijo Trump a los periodistas el sábado en la Casa Blanca. «Si lo hacen, eso es genial. Si no lo hacen, eso también está bien». Agregó: «Aprobé el trato en concepto».

Trump dijo que la nueva entidad TikTok con sede en Estados Unidos, que se llamará TikTok Global, se ubicará «probablemente en Texas» y contratará al menos a 25.000 nuevos trabajadores. TikTok dice que tiene alrededor de 1.500 empleados estadounidenses en la actualidad.

TikTok Global, según Trump, ha acordado crear un «fondo de educación» de 5.000 millones de dólares. Trump había afirmado previamente que el gobierno de Estados Unidos merecía que se le pagara algún tipo de tarifa sustancial por permitir la transferencia de TikTok a los intereses estadounidenses. Pero dijo que a principios de esta semana sus asesores le habían dicho que era ilegal exigir un pago de la transacción, lo que su administración está obligando a ByteDance a concluir antes del 12 de noviembre o enfrentarse a la inhabilitación total de TikTok. Sobre el supuesto fondo de educación TikTok de 5.000 millones de dólares, Trump dijo: «Esa es su contribución que he estado pidiendo».

«Nos complace que la propuesta de TikTok, Oracle y Walmart resuelva los problemas de seguridad de la administración estadounidense y resuelva las preguntas sobre el futuro de TikTok en Estados Unidos», dijo TIkTok en un comunicado.

Oracle dijo que tomaría una participación del 12,5% en TokTok Global. Según TikTok, tanto Oracle como Walmart «participarán en una ronda de financiación de TikTok Global pre-IPO» en la que pueden asumir hasta un 20% de participación acumulada en la compañía.

En este punto, no hay un acuerdo final entre ByteDance, la compañía con sede en Beijing que posee TikTok, y Oracle, Walmart y otros inversores estadounidenses. El acuerdo todavía necesitaría la aprobación del Comité de Inversiones Extranjeras del Departamento del Tesoro en los Estados Unidos, así como de las autoridades chinas.

Mientras tanto, TikTok presentó una demanda de 11 horas en busca de una orden judicial que detuviera el decreto del Departamento de Comercio de que TikTok (y otra aplicación de propiedad china, WeChat) ya no se permitiría descargar de las tiendas de aplicaciones después de las 11:59 p.m. del domingo, informó el Wall Street Journal.

En la demanda, TikTok alegó que la administración Trump ha negado a los propietarios de la aplicación el debido proceso legal, y nuevamente afirmó que el presidente tomó las medidas «por razones políticas en lugar de por cualquier ‘amenaza inusual y extraordinaria’ a los Estados Unidos». La demanda del viernes, presentada en un tribunal federal de distrito en Washington, D.C., hace argumentos similares a la demanda del 24 de agosto de TikTok que busca bloquear la prohibición de Trump.

Como entidad independiente, TikTok solicitaría una OPI en una bolsa de valores de Estados Unidos dentro de un año después de que el control mayoritario se transfiera de ByteDance a intereses basados en Estados Unidos, de acuerdo con informes de los medios de comunicación. Además, TikTok estaría obligada a nombrar un consejo de administración compuesto enteramente por ciudadanos estadounidenses.

El lunes, Oracle confirmó que llegó a un acuerdo para ser el «proveedor de tecnología de confianza» en los EE.UU. para TikTok. Oracle está encabezado por el presidente Larry Ellison, que es un abierto respaldador de Trump. En el marco de la asociación, Oracle recibiría una participación del 20% en la empresa. No se sabe qué tipo de estaca podría recibir Walmart.

Bajo la nueva estructura de propiedad de Estados Unidos, ByteDance conservaría el control sobre la tecnología de inteligencia artificial que impulsa las recomendaciones de video de TikTok. El mes pasado, el gobierno de China adoptó nuevas regulaciones comerciales sobre empresas con sede en el Reino Medio que restringen la exportación de tecnología de IA, añadiendo otra complicación al posible acuerdo de TikTok.

Los defensores de la libertad de expresión han criticado la prohibición de la administración Trump en TikTok y WeChat, diciendo que violó los derechos de la Primera Enmienda de los usuarios estadounidenses de esas aplicaciones. El gobierno de Estados Unidos ha invocado preocupaciones de seguridad nacional para la acción, diciendo que el gobierno chino potencialmente podría obligar a las compañías de aplicaciones a entregar datos sobre los estadounidenses. Pero los expertos de la industria (y las propias empresas) han observado que no hay evidencia de que esto haya sucedido.