El expositor británico Vue está restableciendo la película de pandillas «Blue Story» en sus sitios en el Reino Unido después de haber tirado de la película a raíz de una violenta pelea cerca de una proyección en el centro de Inglaterra. El CEO de Vue, Tim Richards, le dijo a Variety que esperaba que la película comenzara a aparecer en las pantallas de Vue desde tan pronto como el jueves por la noche y que se restableciera completamente durante el fin de semana, con medidas de seguridad de bajo perfil en su lugar.

Richards dijo que había intentado, sin éxito, hablar con el guionista y director de la película, Rapman. Richards agregó que cree que la película debería haber tenido una calificación diferente. «Eso fue parte del problema: Esta película debería haber sido una película de 18 y no 15, porque lo que estaba sucediendo era que había niños menores de edad tratando de colarse y de chocar contra la pantalla con cualquier boleto que pudieran conseguir».

La cadena de cines retiró la película, que cuenta la historia de dos amigos atrapados en una guerra de pandillas en Londres, después de la pelea en Birmingham, Inglaterra, y lo que la compañía dijo que fueron numerosos otros «incidentes significativos» en sus cines donde se estaba mostrando la película.

La retirada provocó una feroz reacción, en las redes sociales y en otros lugares, y ha sido noticia principal en el Reino Unido esta semana. Rapman (cuyo nombre real es Andrew Onwubolu), fue uno de los que se preguntaban si la pelea de Birmingham, que vio a 100 jóvenes peleando, varias detenciones realizadas y agentes de policía heridos, estaba en realidad asociada con su película. Los policías británicos no han vinculado la película a la pelea masiva.

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Rapman rompió con una trilogía de cortometrajes en YouTube apodado «Shiro’s Story». Más temprano, había exigido ver pruebas de que «Blue Story» estaba relacionada con cualquier incidencia específica de violencia y dijo que también se había preguntado si había otras razones por las que la película fue eliminada. «Empiezas a pensar, ¿hay razones ocultas allí?», Dijo a la BBC. «¿Cómo es el dueño? ¿Tiene un problema con los jóvenes urbanos? ¿Tiene prejuicios? ¿Cree que esta película trae un tipo determinado? ¿Es una cosa de color?»

Vue ha mantenido que la única razón por la que sacó la película, que estaba jugando en 60 sitios, era la seguridad, y no tenía nada que ver con su contenido.

Richards dijo que la mayoría de los incidentes en sus teatros ocurrieron antes de la pelea de Birmingham y que Vue tiene imágenes de CCTV que muestran que la violencia en Birmingham comenzó dentro de una proyección de la película antes de derramarse fuera. «Tenemos CCTV en todas las pantallas de todos nuestros complejos y puedo decir definitivamente que la pelea comenzó en la película», dijo Richards. «Empezó absolutamente allí. En realidad estaba dentro del auditorio en sí.»

El jefe de Vue añadió que la decisión de restablecer la película se tomó después de hablar con los productores de la película, así como con grupos comunitarios como Dope Black Dads.

«Hablamos con los productores, y con Paramount, y luego personalmente con muchos de los líderes de muchos de los grupos preocupados por nuestras acciones y le expliqué lo que sucedió y por qué sentimos que teníamos que hacer lo que hacíamos, y ellos eran muy serviciales y comprensivos «, dijo Richards. «Luego nos sentamos con nuestro equipo operativo y se nos ocurrió un plan de juego para volver a poner la película en nuestras pantallas». Agregó que «habrá una seguridad seriamente reforzarada, pero no va a estar en tu cara» y «simplemente va a estar allí en caso de que haya un problema».

La cadena Showcase también sacó la película el fin de semana pasado poco después de la decisión de Vue de tirarla, pero la reinsajó un día después. Otros expositores, incluyendo Odeon, se quedaron con la película e implementaron seguridad adicional. Entre los que se incluyen BBC Films y Paramount, los cuales han estado en pie de la película y su creador desde que estalló el furor.

El recién llegado Stephen Odubola y Michael Ward, que fue protagonista de «Top Boy» de Netflix, protagonizan «Blue Story». Se necesitaron 1,3 millones de libras esterlinas (1,7 millones de dólares) en su fin de semana de estreno en el Reino Unido.

Richards dijo que «el director nos calificó con mentirosos y racistas y eso fue muy difícil», y que las acusaciones de racismo «han sido muy preocupantes para toda la compañía». Añadió que lo que ha sucedido toca cuestiones más amplias. «Esto no se trata de Vue, no se trata de la película. Se trata de por qué los adolescentes se sienten obligados a llevar un machete o un cuchillo cuando salen de sus hogares, este es un problema importante en Gran Bretaña en este momento y es algo sobre lo que necesitamos tener un diálogo. Espero que todo este episodio, si no tiene en cuenta otra cosa, va a hacer que vaya aún más»